PRÓXIMA CHARLA

PRÓXIMAS CHARLAS:


Miércoles 24 de mayo, 19:00

¿Con cuántos sentidos comemos?

María Teresa Villalba Díaz, Doctora en Ciencias Químicas y Catedrática de Bioquímica y Biología Molecular de la UCM.

Pangea, C/ Príncipe de Vergara 26, Madrid.

Divulgación de la buena

¡Enhorabuena a mis colegas de la "competencia"! Han recibido los Premios de Comunicación Científica Blogs Madri+d. Si no los conocías previamente, no dejes pasar la ocasión.


 Joaquín Rodríguez por el blog Los futuros del libro.


José Antonio López Guerrero por el blog Bio (Ciencia + Tecnología).


Antonio Figueras Huertas por el blog Ciencia Marina y otros asuntos.

¡Por cierto! ¿Dónde están las "blogueras" de la Ciencia?


Información por sí sola no es conocimiento

Ya lo he tratado en alguna entrada previa. Sobre algunos temas científicos hay muchas noticias, mucha información e, incluso, mucha propaganda, lo que dificulta la comprensión del tema en sí. Ciencia con chocolate pretende, a través de la divulgación del conocimiento, contribuir a una comprensión más profunda y objetiva de la información.

Dicho esto, reconozco que es satisfactorio encontrar noticias sobre temas que hemos tratado en Ciencia con chocolate. Por una parte, porque nos confirman que vamos acertando al elegir temas de actualidad e interés. Por otra, porque esperamos haber contribuido a su mejor comprensión, al menos por parte de los que asistieron a las charlas.
Por ejemplo, al cumplirse los 10 años del primer borrador del genoma humano, se está valorando el grado de cumplimiento de las expectativas planteadas en el origen del proyecto. Recordarás que el Prof. Santiago Rodríguez de Córdoba nos dio una excelente charla al respecto. Las opiniones coinciden en que las expectativas se están empezando a cumplir.

Otro ejemplo de temas tratados, cuya actualidad y relevancia se confirma por noticias recientes, es la pseudociencia y los productos curativos.
Probablemente te habrás enterado de la demanda ganada por consumidores estadounidenses contra una pulsera curalotodo. Como volveremos al tema científico en nuestras charlas, déjame ahora cuestionar brevemente los aspectos sociales y legales: ¿Cómo es posible que, mientras que en EE.UU. este fraude les ha costado, de momento, a los timadores (sí, timadores) 57 millones de dólares, en España sólo les hayan impuesto una multa de 15 mil euros? La pulserita no hace nada, ni para bien ni para mal. Pero hay casos más graves. ¿Cuándo se van a tomar medidas para evitar las prácticas pseudomédicas y pseudocientíficas que sí pueden dañar, al menos por omisión del tratamiento necesario, la salud de las personas?

Ciencia con chocolate surge del convencimiento de la Sociedad Española de Bioquímica y Biología Molecular de la necesidad de la divulgación científica rigurosa.

Ni buenos ni malos, sino todo lo contrario

Me refiero a los virus, sobre los que la Dra. Ester Lázaro nos ilustró ampliamente en su charla, de la que amablemente nos ha dejado un resumen. Quizás, para resumir su mensaje en una frase, lo mejor es emplear la que ella mismo comentó:

Vivimos en competición evolutiva con los microbios (bacterias y virus). No hay ninguna garantía de que nosotros seremos los supervivientes (Joshua Lederberg).

Quizás en nuestro antropocentrismo no nos demos cuenta de nuestra insignificancia en el universo. Así pues, no nos queda más remedio que seguir luchando, es decir, investigando y desarrollando nuevos tratamientos y nuevas vacunas que nos ayuden. Son temas que retomaremos en el próximo ciclo de Ciencia con chocolate.

(Imagen por microscopía electrónica del virus Ébola. Original del Dr. Frederick A. Murphy del Centers for Disease Control and Prevention, Atlanta, EE.UU.)

Pero no te quedes intranquilo. A los virus “les interesa” más utilizarnos que matarnos… Por ejemplo, el precioso virus de la foto produce una enfermedad tan letal que limita su propia diseminación. Otros virus son muy letales en sus primeros contactos con poblaciones anteriormente no expuestas, pero se atenúan con cierta rapidez. Esto también lo explicó Ester, y es simplemente una consecuencia de la evolución de los virus y de la selección natural. Las variantes menos letales tienen mayor capacidad de infectar nuevos individuos y, por tanto, generar nuevos virus (lo que sería reproducirse a su escala).

Ciencia con chocolate surge del convencimiento de la Sociedad Española de Bioquímica y Biología Molecular de la necesidad de la divulgación científica rigurosa.

Yo, de mayor, quiero ser astrobiólogo...


…e investigar sobre cómo y dónde  se originó la vida; y cómo evolucionó; y cómo evoluciona; y… ¿De dónde venimos? ¿Quiénes somos? ¿A dónde vamos? Te suenan estas preguntas que, yo creo, representan la esencia del ser humano. Ya, en otra entrada, comenté que a lo largo de nuestra existencia como especie las hemos intentado responder desde la religión, la filosofía y la ciencia.

Pero no es fácil experimentar sobre el origen de la vida. Y, ¿qué hacemos los investigadores en estos casos? Pues buscar un sistema modelo. Esta es la línea conductora de la investigación de la Dra. Ester Lázaro, que trabaja en el Centro de Astrobiología INTA-CSIC, y de lo que nos comentó en su interesantísima charla sobre Virus Emergentes. Los virus, en la frontera de la vida, le sirven, nos sirven, para ir teniendo alguna pequeña idea sobre posibles respuestas a  aquellas preguntas.

Y, como en otros muchos casos, la búsqueda del conocimiento sobre esas cuestiones tan básicas, tan filosóficas, nos proporcionan información sobre cómo combatir las enfermedades víricas, De eso también nos habló Ester, pero lo dejo para la próxima entrada.

Esta es la última charla de Ciencia con chocolate de este año. Con el fresquito entramos en temporada alta de chocolate con churros y no podemos bloquear la sala que amable y gratuitamente nos cede la Chocolatería Valor de la calle Ibiza 33. Pero, si echas de menos la Ciencia, procuraré estar aquí casi todas las semanas con una entrada nueva, y también tienes los enlaces que aparecen en este blog. Y si echas de menos el chocolate, tú mismo, tú misma…

Ciencia con chocolate surge del convencimiento de la Sociedad Española de Bioquímica y Biología Molecular de la necesidad de la divulgación científica rigurosa.

Buenos y variados propósitos


Obviamente, uno de los propósitos de la Semana de la Ciencia (y también de Ciencia con Chocolate) es transmitir el conocimiento generado en los laboratorios de investigación. Pero, al menos para mí, no es lo más relevante. También se pretende dar a conocer el proceso de creación científica, así como el potencial de la investigación. Sigue sin ser lo más importante. Lo que resulta crucial es el lograr que cambie la percepción social de la Ciencia y de los científicos, y que ello permita una búsqueda más efectiva de soluciones para los retos sociosanitarios, medioambientales, energéticos,etc. que la sociedad tiene ante sí. 

Así que no voy a comentar mi charla. Puedes encontrar la mayor parte de ella aquí. Simplemente voy a reproducir algunas de las imágenes que mostré para hacer reflexionar a los asistentes, y también a ti, sobre la imagen de los científicos y de su trabajo. Compárala con la frase que también incluyo al final, y que mejor define mi propio sentimiento como investigador.
Most research is failure. You work for years and years, and then every once in a while there is a tremendous finding, and you realize for the first time in your life that you know something that nobody else in history has ever known (Judah Folkman).
Ciencia con chocolate surge del convencimiento de la Sociedad Española de Bioquímica y Biología Molecular de la necesidad de la divulgación científica rigurosa.

El espíritu de Ciencia con chocolate


Me gustaría que hubiera algo más de discusión en este blog. Pero, aún sin ello, estoy muy, pero que muy satisfecho, pues en las charlas de Ciencia con chocolate hay un nivel amplio, intenso y agradable de discusión y de diálogo. Ya se ha comentado en varias entradas y, sobre todo, si has venido a alguna de las charlas, sabrás a lo que me refiero. Éste es el espíritu de Ciencia con chocolate: que sientas a la Ciencia y a los investigadores accesibles y próximos a ti.

Hay una iniciativa institucional, la Semana de la Ciencia, que tiene el mismo espíritu, por lo que te animo a asistir a alguna de sus actividades.


Y, como no podía ser de otra forma, yo también participo dando una charla. Si no pudiste asistir a mi charla en El Foro, si te intrigó mi entrada al respecto de esta charla, si te interesa saber cómo es el proceso de creación científica y qué hacemos los investigadores en nuestros laboratorios, si dudas de que la investigación sirva para algo, etc., ¡anímate a asistir!

Ciencia con chocolate surge del convencimiento de la Sociedad Española de Bioquímica y Biología Molecular de la necesidad de la divulgación científica rigurosa.


Del laboratorio al desarrollo de una posible terapia para el tratamiento de la ceguera.

Dr. Enrique J. de la Rosa, Investigador Científico del Centro de Investigaciones Biológicas, Consejo Superior de Investigaciones Científicas.

Cuándo:
Jueves, 10 de noviembre de 18:00 a 19:30

Dónde:
Salón de Actos del Centro de Investigaciones Biológicas.
C/Ramiro de Maeztu 9. Ciudad Universitaria.
Entrada libre


¡Pero no olvides tampoco la charla del día 15!

Virus emergentes. Una nueva amenaza en un mundo globalizado y cambiante.

Dra. Ester Lázaro, Investigadora del Centro de Astrobiología CSIC-INTA.

Cuándo:
Martes, 15 de noviembre de 20:00 a 21:30

Dónde:
Chocolatería VALOR – C/ Ibiza, 33 – Madrid

Entrada libre – Aforo limitado – Consumición no incluida



¡Ni las actividades de la SEBBM en la Semana de la Ciencia!


Ciclo “Ciencia con Ñ” - Instituto Cervantes (C/ Barquillo, 4. Metro Banco de España)
Inteligencia artificial: ¿ciencia ficción o realidad?
Martes, 8 de noviembre de 2011, a las 19:30 h.

De la hierbabuena a la buena hierba: cómo transformar viejas drogas en nuevos fármacos
Martes, 15 de noviembre de 2011, a las 19:30 h.